Η «χρυσή γενιά» της ελληνικής υδατοσφαίρισης και πάλι στο θρόνο της! Η εθνική νέων ανδρών κατέκτησε τον τίτλο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, που ολοκληρώθηκε στο Κουβέιτ, επικρατώντας 6-4 της Σερβίας στον μεγάλο τελικό, και χάρισε στην Ελλάδα το τέταρτο χρυσό μετάλλιο σε επίπεδο υποδομών τα τελευταία 2,5 χρόνια, μετά το Παγκόσμιο νέων του 2017, το Παγκόσμιο εφήβων του 2018 και το Ευρωπαϊκό νέων του 2018. Παράλληλα, η χώρα μας ανέβηκε για τρίτη φορά στην ιστορία της διοργάνωσης στην κορυφή, μετά το 2001 στην Κωνσταντινούπολη και το 2017 στη Βελιγράδι.

Τα πολύ καλά σερβικά μπλοκ δυσκόλεψαν στο ξεκίνημα του αγώνα την εθνική, που δεν μπορούσε να βρει καλά σουτ στην επίθεση, ούτε καν στις δύο περιπτώσεις που έπαιξε με αριθμητικό πλεονέκτημα. Στο διάστημα αυτό η ελληνική ομάδα στάθηκε λίγο τυχερή, καθώς κάποιες καλές προσπάθειες των «πλάβι» σταμάτησαν στα δοκάρια του Μητράκη, για να φτάσουμε 2΄09΄΄ πριν τη λήξη της πρώτης περιόδου, όταν ο Νικολαΐδης με έξοχη ενέργεια κέρδισε πέναλτι από τον Στανόγεβιτς (ο Έλληνας φουνταριστός αντέδρασε άσχημα, αλλά οι διαιτητές δεν τον τιμώρησαν) και ο Γκιουβέτσης «έσπασε το ρόδι». Στη συνέχεια οι διεθνείς «έβγαλαν» μία άμυνα με παίκτη λιγότερο, καθώς το σουτ του Μπράνκοβιτς πήγε στο δοκάρι, και ο Αλαφραγκής με δυνατό σουτ από την κορυφή «έγραψε» το 2-0. Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα διατήρησε το προβάδισμα χάρη στην άμυνά του, αφού επιθετικά οι Σέρβοι είχαν μπλοκάρει πολύ αποτελεσματικά τους Παπαναστασίου και Γκιουβέτση, ενώ παράλληλα οι Έλληνες παίκτες δεν αξιοποιούσαν τον παίκτη παραπάνω (ξεκίνησαν με 0/4). Στην πέμπτη κερδισμένη αποβολή, ο Μίσοβιτς απέκρουσε το σουτ του Γκιουβέτση, αλλά η μπάλα του έφυγε από τα χέρια και ο Αλαφραγκής από κοντά ανέβασε το δείκτη του σκορ σε 3-0. Τελικά, και μετά από σχεδόν 15 αγωνιστικά λεπτά, η Σερβία βρήκε τον δρόμο προς τα δίχτυα με τον Ράντοβιτς σε παίκτη παραπάνω και το ημίχρονο ολοκληρώθηκε 3-1.

Η τρίτη περίοδος ξεκίνησε με εκπληκτική απόκρουση του Μητράκη σε σουτ του Μαρτίνοβιτς, σε επίθεση με διπλή αποβολή. Ο Έλληνας τερματοφύλακας πήρε αυτοπεποίθηση και... κατέβασε ρολά, αποκρούοντας διαδοχικά δύσκολα σουτ, με αποκορύφωμα ένα τετ-α-τετ του Μπάρατς σε παίκτη παραπάνω. Η εθνική, όμως, δεν μπόρεσε να «καθαρίσει» το παιχνίδι, καθώς στην επίθεση έκανε πολλά και επιπόλαια λάθη, με τους Σέρβους να έχουν αποκόψει τελείως τον Αλέξανδρο Παπαναστασίου. Έστω κι έτσι, η ελληνική ομάδα θα μπορούσε στο τέλος του τρίτου οκταλέπτου να αυξήσει το προβάδισμά της, όμως τόσο το γυριστό του Νικολαΐδη από τα 2μ., όσο και το σουτ του Γκιουβέτση στην κόντρα, κατέληξαν στο δοκάρι.

Ο τελικός πήγε να γίνει... θρίλερ, όταν ο Τσβέτκοβιτς αξιοποίησε μία κερδισμένη αποβολή και μείωσε σε 3-2, 6΄57΄΄ πριν τη λήξη. Στην αμέσως επόμενη επίθεση, όμως, ο Γκιουβέτσης έκανε μία ενέργεια που θα ζήλευαν παίκτες παγκόσμιας κλάσης. Κέρδισε φάουλ στα 6μ., σηκώθηκε για να σουτάρει απευθείας και, όταν είδε τέσσερα χέρια (!) έτοιμα για μπλοκ, επέλεξε να εκτελέσει με μία άψογη λόμπα, που έστειλε τη μπάλα να... αναπαυθεί στα δίχτυα. Ακολούθησε μία καλή άμυνα στον παίκτη λιγότερο και ένα πολύ ωραίο γκολ του Νικολαΐδη με κλασική κίνηση φουνταριστού, που ανέβασε τη διαφορά στα τρία γκολ (5-2), 4΄18΄΄ πριν το τέλος. Η Σερβία στην ύστατη προσπάθειά της μείωσε σε 5-4, αλλά ο Κάκαρης με γκολ στον παίκτη παραπάνω «σφράγισε» τον ελληνικό θρίαμβο.

Την τεχνική ευθύνη της εθνικής είχε και στο σημερινό ματς ο Νίκος Καραμάνης, καθώς ο Τεό Λοράντος εξέτισε τη δεύτερη και τελευταία αγωνιστική της τιμωρίας που του επιβλήθηκε, λόγω της αποβολής του στον προημιτελικό με τις ΗΠΑ.

Δείτε το τελευταίο γκολ της Εθνικής στον τελικό:

Τα οκτάλεπτα (με πρώτη την τυπικά γηπεδούχο Σερβία): 0-2, 1-1, 0-0, 3-3

Σέρβια (Ούρος Στεφάνοβιτς): Γκαβρίλοβιτς, Μπράνκοβιτς 1, Μπάρατς, Νέσιτς, Στανόγεβιτς 1, Μίτροβιτς, Βούτσινιτς, Τσβέτκοβιτς 1, Μαρτίνοβιτς, Σουλτς, Πλιέβανσιτς, Ράντοβιτς 1, Μίσοβιτς.

Ελλάδα (Νίκος Καραμάνης): Δαλμάρας, Καλογερόπουλος, Αλαφραγκής 2, Γκιουβέτσης 2, Νικολαΐδης 1, Παπαναστασίου, Κάκαρης 1, Ρομπόπουλος, Παπαγεωργίου, Δίπλαρος, Χαλυβόπουλος, Γωνιωτάκης, Μητράκης.

Το χάλκινο μετάλλιο κατέκτησε η Ιταλία, που νίκησε στον «μικρό» τελικό την Κροατία με 9-6.

Τρίτος τίτλος, έβδομο μετάλλιο για την Ελλάδα

Η Ελλάδα κατέκτησε στο Κουβέιτ τον τρίτο τίτλο της σε Παγκόσμιο Πρωτάθλημα υδατοσφαίρισης νέων ανδρών και δεύτερο συνεχόμενο, μετά τον προ διετίας θρίαμβο του Βελιγραδίου. Συνολικά ήταν το έβδομο μετάλλιο σε 13 συμμετοχές στη διοργάνωση για την εθνική ομάδα, η οποία μετείχε για πρώτη φορά το 1993 στο Κάιρο, καταλαμβάνοντας την τέταρτη θέση, ενώ δύο χρόνια αργότερα στη Δουνκέρκη το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα, με προπονητή τον αείμνηστο Δημήτρη Κουγεβετόπουλο, κατέκτησε το ασημένιο μετάλλιο, χάνοντας στον τελικό από την Ουγγαρία με 13-8. Ακολούθησε η τρίτη θέση στην Αβάνα, το 1997, και ο θρίαμβος της Κωνσταντινούπολης το 2001, όταν η εθνική νίκησε στον τελικό την Κροατία με 8-7 και ανέβηκε στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου.

Οι ίδιες ομάδες αναμετρήθηκαν στον τελικό και οκτώ χρόνια αργότερα (2009), στο Σίμπενικ, με τους «χρβάτσκι» να παίρνουν τη ρεβάνς με 9-8 στην παράταση, αλλά και το 2017 στο Βελιγράδι, όταν η «γαλανόλευκη» επικράτησε με 12-10 στα πέναλτι. Ενδιάμεσα, η χώρα μας είχε πάρει ακόμη ένα χάλκινο μετάλλιο, και μάλιστα επί ελληνικού εδάφους, το 2011 στο Βόλο.

Αναλυτικά η «χρυσή βίβλος» και η κατάταξη της εθνικής ομάδας στα Παγκόσμια Πρωταθλήματα νέων ανδρών:

ΕΤΟΣ ΤΟΠΟΣ ΔΙΕΞΑΓΩΓΗΣ ΝΙΚΗΤΡΙΑ ΕΛΛΑΔΑ

1981 Μιλάνο ΕΣΣΔ Δεν μετείχε

1983 Βαρκελόνη Ισπανία Δεν μετείχε

1985 Κωνσταντινούπολη ΕΣΣΔ Δεν μετείχε

1987 Σάο Πάουλο Ισπανία Δεν μετείχε

1989 Ναρμπόν Γιουγκοσλαβία Δεν μετείχε

1991 Ιρβάιν Ισπανία Δεν μετείχε

1993 Κάιρο Ιταλία 4η θέση

1995 Δουνκέρκη Ουγγαρία 2η θέση

1997 Αβάνα Κροατία 3η θέση

1999 Κουβέιτ Ιταλία 7η θέση

2001 Κωνσταντινούπολη ΕΛΛΑΔΑ

2003 Νάπολι Σερβία/Μαυροβούνιο 4η θέση

2005 Μαρ Ντελ Πλάτα Σερβία/Μαυροβούνιο 6η θέση

2007 Λονγκ Μπιτς Ουγγαρία 9η θέση

2009 Σίμπενικ Κροατία 2η θέση

2011 Βόλος Σερβία 3η θέση

2013 Σομπατέλι Ιταλία Δεν μετείχε

2015 Αλμάτι Σερβία 4η θέση

2017 Βελιγράδι ΕΛΛΑΔΑ

2019 Κουβέιτ ΕΛΛΑΔΑ