Εκδηλώσεις τιμής και μνήμης για τον σμηναγό, Κωνσταντίνο Ηλιάκη, πραγματοποιήθηκαν στην Κάρπαθο, παρουσία του υπουργού Εθνικής Άμυνας Ευάγγελου Αποστολάκη, της ηγεσίας των Ενόπλων Δυνάμεων, εκπροσώπων πολιτικών και θρησκευτικών αρχών και πλήθος κόσμου.

Στην ομιλία του ο κ. Αποστολάκης, μεταξύ άλλων, τόνισε ότι με αίσθημα ανυπόκριτου δέους και υπερηφάνειας αποδίδονται σήμερα τιμές στον ήρωα σμηναγό Ηλιάκη, που έπεσε εν ώρα καθήκοντος μένοντας συνεπής στον όρκο που έδωσε και πιστός στο κάλεσμα της πατρίδας.

«Έχοντας δώσει και εγώ ο ίδιος αυτόν τον όρκο, και έχοντας προσωπική άποψη και εμπειρία για τον καθημερινό αγώνα που δίνουν τα στελέχη μας σε στεριά, θάλασσα και αέρα, για να εκτελέσουν τη δύσκολη αποστολή τους, σας λέω ότι: Οι Ελληνικές Ένοπλες Δυνάμεις φέρουν εις πέρας αυτή την αποστολή στο ακέραιο, με υψηλή εθνική συνείδηση και αποφασιστικότητα. Αυτό έπραξε και ο Κώστας εκείνη την ημέρα. Εκτέλεσε την αποστολή του, στέλνοντας για ακόμη μία φορά το μήνυμα, ότι οι Ένοπλες Δυνάμεις δεν θα επιτρέψουν ποτέ την αμφισβήτηση των κυριαρχικών μας δικαιωμάτων από κανέναν. Έπραξε το καθήκον του με αυτοθυσία και αυταπάρνηση», δήλωσε ο κ. Αποστολάκης.

Παράλληλα, σημείωσε ότι οι Ένοπλες Δυνάμεις καθημερινά βρίσκονται στις επάλξεις και κρατούν ψηλά τη σημαία της αποτροπής, της ισχύος και της υπερηφάνειας εντός και εκτός Ελλάδας, και ότι ειδικά οι κάτοικοι των ακριτικών και δυσπρόσιτων περιοχών γνωρίζουν πολύ καλά ότι οι Ένοπλες Δυνάμεις είναι δίπλα τους, εγγυητές της ασφάλειας, της εθνικής κυριαρχίας, της εθνικής ανεξαρτησίας και της εδαφικής ακεραιότητας της χώρας.

Ο ΥΕΘΑ, απευθυνόμενος προς την οικογένεια του σμηναγού Ηλιάκη, τους διαβεβαίωσε ότι ο ελληνικός λαός και οι Ένοπλες Δυνάμεις δεν θα ξεχάσουν ποτέ την αυτοθυσία του, υπογραμμίζοντας: «Η θυσία του είναι για όλους εμάς οδηγός, ηθική και ιερή παρακαταθήκη. Κληρονομιά που άφησε σε μας, αλλά και σε όλο το έθνος. Κληρονομιά ασύγκριτη και αξεπέραστη. Αξίες δοκιμασμένες στον χρόνο, που δίνουν πνοή στη συνείδηση της ιστορικής μας συνέχειας, και χαλυβδώνουν για πάντα τη θέληση μας να αντιμετωπίζουμε τις όποιες προκλήσεις και να προχωρούμε μπροστά».