Πολλούς νεκρούς και πάνω από 100 τραυματίες άφησαν πίσω τους οι Ταλιμπάν, που μπήκαν σήμερα στην πόλη Γκάζνι νότια της Καμπούλ, με τις σκληρές μάχες και πυρκαγιές σε διάφορα καταστήματα να ξεκινούν μέσα στη νύχτα.

Οι μαχητές των Ταλιμπάν, που κρύφτηκαν μέσα σε σπίτια, βγήκαν στους δρόμους κι επιτέθηκαν σε αφγανικές δυνάμεις ασφαλείας, δήλωσε ο επικεφαλής της αστυνομίας της ομώνυμης επαρχίας Φαρίντ Άχμαντ Μάρσαλ στο Associated Press.

«Οι Ταλιμπάν είναι μέσα στην πόλη, χρησιμοποιούν τα μεγάφωνα του τζαμιού για να μας πουν να μείνουμε μέσα στα σπίτια μας. Ακούς συνέχεια ισχυρές εκρήξεις και πυρά, σε πιάνει τρόμος» είπε ο Γιασάν, κάτοικος της πόλης, στο Γαλλικό Πρακτορείο.

H αστυνομία διεξήγαγε έρευνες από σπίτι σε σπίτι προσπαθώντας να βρει πώς οι Ταλιμπάν διείσδυσαν τόσο βαθιά στην πόλη, η οποία απέχει 120 χιλιόμετρα νότια της αφγανικής πρωτεύουσας Καμπούλ.

«Προέλασαν στην πόλη κι έριξαν πολλούς όλμους εναντίον κατοικιών», δήλωσε ο εκπρόσωπος του κυβερνήτη της επαρχίας Αρίφ Νούρι, ο οποίος πρόσθεσε πως υπάρχουν δεκάδες νεκροί και τραυματίες ανάμεσα στους στρατιώτες.

«Εκατοντάδες μουτζαχεντίν εφοδιασμένοι με βαρύ οπλισμό κατέλαβαν σημεία ελέγχου και θέσεις της αστυνομίας», δήλωσε ο εκπρόσωπος των Ταλιμπάν, Ζαμπιουλάχ Μουτζάχιντ.

Σύμφωνα με τον Μουτζάχιντ, 140 μέλη των εχθρικών δυνάμεων έχουν σκοτωθεί και τραυματιστεί ενώ οι απώλειες στις τάξεις των μουτζαχεντίν είναι λίγες. 

Όμως, από την άλλη ο Μάρσαλ δήλωσε ότι τα περισσότερα θύματα ήταν οι Ταλιμπάν. «Τα πτώματα περίπου τριάντα Ταλιμπάν κείτονται στο έδαφος», πρόσθεσε αναφέροντας ότι τα σώματα των 39 μαχητών ήταν κάτω από μια γέφυρα στο νότιο άκρο της πόλης.

Ο διοικητής του νοσοκομείου της πόλης, Μοχάμεντ Χέματ, σκοτώθηκαν 14 μέλη των δυνάμεων ασφαλείας και 20 τραυματίστηκαν. Μέχρι στιγμής τραυματίστηκαν δύο άμαχοι, σύμφωνα με τον Χέματ.

Ο ίδιος ανέφερε ότι τα ασθενοφόρα δεν στάλθηκαν στην πόλη, καθώς οι δρόμοι ήταν κλειστοί λόγων των συγκρούσεων.

Σύμφωνα με εκπρόσωπο του υπουργείου Άμυνας, ο στρατός βοήθησε την αστυνομία. Πηγή προσκείμενη στα σώματα ασφαλείας είπε ότι ειδικές δυνάμεις είχαν αναπτυχθεί προληπτικά «τον περασμένο μήνα κατά μήκος του αυτοκινητοδρόμου Καμπούλ-Κανταχάρ» –περνάει από τη Γκάζνι– «διότι αναμενόταν επίθεση των Ταλιμπάν» και «έχουν τεθεί ήδη σε κίνηση» προκειμένου να «σταματήσουν την προέλαση» των ισλαμιστών ανταρτών.

Ο Μουτζάχιντ σημείωσε ότι η επίθεση αυτή «εγγράφεται στο πλαίσιο της εαρινής εφόδου» των ισλαμιστών ανταρτών, που ξεκίνησε στις αρχές Μαΐου, «σε πολλές κατευθύνσεις». 

Η Γκάζνι είναι η δεύτερη πρωτεύουσα επαρχίας που πέφτει –τουλάχιστον εν μέρει– στα χέρια των Ταλιμπάν μέσα σε τρεις μήνες, έπειτα από τη Φαράχ τη 15η Μαΐου, που πάντως ανακαταλήφθηκε από τον στρατό.

Με πληροφορίες από The Guardian, Associated Press και Reuters