Πηγή: MarineTraffic.com

Το Σύστημα Αυτόματης Αναγνώρισης (AIS) αναπτύχθηκε με μοναδικό στόχο τη βελτίωση της ασφάλειας στη θάλασσα, επιτρέποντας στα πλοία που βρίσκονται σε γειτνίαση μεταξύ τους να ανταλλάσσουν αυτόματα πληροφορίες σχετικά με το όνομα, την πορεία, την ταχύτητα, τον τύπο, το φορτίο κλπ. Η ανταλλαγή αυτών των πληροφοριών να καταθέτουν αξιωματικούς σε κάθε πλοίο για να λαμβάνουν καλύτερες αποφάσεις σχετικά με τη δυνατότητα στενής συνάντησης και την ανάγκη αλλαγής πορείας και / ή ταχύτητας. Θα διευκόλυνε επίσης ένα σκάφος να έρχεται σε επαφή με το άλλο μέσω ραδιοτηλεφώνου για να αφαιρεθεί κάθε αμφιβολία. Ως εκ τούτου, το AIS έχει λειτουργήσει σε μεγάλο βαθμό όπως προβλέπεται, αν και συνεχίζονται οι συγκρούσεις.

Ωστόσο, δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να συμμετάσχουν οι κυβερνήσεις. Άρχισαν να εγκαθιστούν δέκτες με βάση την ξηρά για να παρακολουθούν τις μεταδόσεις AIS από τα πλοία που προσεγγίζουν, σε σημείο λίγο πιο πέρα από τον ορίζοντα. Οι κυβερνήσεις αυτές θα μπορούσαν επίσης να παρακολουθούν τα πλοία στα λιμάνια και να διέρχονται από τις ακτές ή από τις εσωτερικές πλωτές οδούς. Οι Ηνωμένες Πολιτείες ενσωμάτωσαν τα δεδομένα αυτά στα προγράμματα ευαισθητοποίησης της ναυτικής ασφάλειας ή της ναυτιλίας. Οι κυβερνήσεις χρησιμοποιούν επίσης τα δεδομένα για την ανάλυση θαλάσσιων ατυχημάτων και για τον προσδιορισμό της χρήσης των πλωτών οδών. Ένα μεγάλο μέρος των δεδομένων AIS συλλέγονται από κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο, οι οποίες μοιράζονται μεγάλο μέρος αυτών των δεδομένων μεταξύ τους. Υπάρχουν επίσης εμπορικές εταιρείες που συλλέγουν δεδομένα AIS, συμπεριλαμβανομένων πολλών που χρησιμοποιούν δορυφόρους για τη συλλογή των δεδομένων αυτών από πλοία στην ανοικτή θάλασσα έξω από το φάσμα των επίγειων δεκτών AIS.

Οι κυβερνήσεις χρησιμοποιούν τώρα το AIS με καινοτόμο τρόπο δημιουργώντας εικονικά βοηθήματα προς πλοήγηση που παρέχουν σήμα AIS για να επισημάνουν κινδύνους για τη ναυσιπλοΐα σε τοποθεσίες όπου δεν υπάρχει φυσική βοήθεια προς πλοήγηση. Η εικονική βοήθεια εμφανίζεται στο ηλεκτρονικό σύστημα απεικόνισης χάρτη και πληροφοριών (ECDIS) των πλοίων που βρίσκονται εντός εμβέλειας και γνωρίζουν (ή θα πρέπει να γνωρίζουν) την αποφυγή της θέσης. Συνδυάζοντας τα δεδομένα AIS με άλλες πληροφορίες, όπως φωτογραφίες από αεροσκάφη επιτήρησης ή δορυφόρους, μπορούν να γίνουν συσχετισμοί μεταξύ μεμονωμένων σκαφών και περιστατικών ρύπανσης. Η χρήση των δεδομένων AIS από εμπορικές υπηρεσίες μπορεί να επιτρέψει στους εμπόρους και σε άλλους να εντοπίσουν τα πλοία (και το φορτίο τους) σε όλο τον κόσμο, καθιστώντας δύσκολη την απροσδόκητη άφιξη των πλοίων και επηρεάζοντας μια αγορά.

Όπως μάθαμε σε πρόσφατη έκθεση της αμερικανικής επιτροπής θαλάσσιων μεταφορών (CMTS), τρεις ομοσπονδιακές υπηρεσίες παράγουν χερσαίες πληροφορίες που προέρχονται από AIS. Η Αμερικανική Ακτοφυλακή επικεντρώνεται κυρίως σε παράκτιες περιοχές, λιμάνια και λιμάνια. Το Σώμα των Μηχανικών του Στρατού των ΗΠΑ (USACE) επικεντρώνεται στα προϊόντα AIS για εσωτερικές πλωτές οδούς. Η εταιρεία ανάπτυξης του Saint Lawrence Seaway (SLSDC) επικεντρώνεται στη θαλάσσια λεωφόρο St. Lawrence και στα συναφή ύδατα.

Πολλές άλλες ομοσπονδιακές υπηρεσίες χρησιμοποιούν δεδομένα AIS για την προώθηση των αποστολών τους. Η Εθνική Ωκεανική και Ατμοσφαιρική Διοίκηση (NOAA) χρησιμοποιεί δεδομένα AIS για την παρακολούθηση και την ανάλυση της αλιευτικής δραστηριότητας. βελτίωση της προστασίας των θαλάσσιων θηλαστικών · και να δοθεί προτεραιότητα στη χαρτογράφηση και την επιθεώρηση με βάση τους μετρημένους όγκους κυκλοφορίας. Το Γραφείο Διαχείρισης Ενέργειας Ωκεανών (BOEM) χρησιμοποιεί δεδομένα AIS για να υποστηρίξει τις ανάγκες θαλάσσιου σχεδιασμού που σχετίζονται με την ανάπτυξη της υπεράκτιας ενέργειας.

Το Σύστημα Πληροφοριών για την Ασφάλεια και την Ασφάλεια στη Θάλασσα (MSSIS) είναι ένα κυβερνητικό κυβερνητικό δίκτυο ανταλλαγής δεδομένων που λειτουργεί από το Υπουργείο Μεταφορών. Συνδυάζει δεδομένα AIS από 74 συμμετέχοντα έθνη σε ένα ενιαίο ρεύμα δεδομένων AIS που συλλέγει πάνω από 150 εκατομμύρια αναφορές θέσης σκαφών ανά ημέρα από περίπου 60.000 σκάφη. Τα συνδυασμένα δεδομένα διατίθενται σε διάφορες μορφές στις συμμετέχουσες κυβερνήσεις και στις ομοσπονδιακές υπηρεσίες.

Η NOAA και η BOEM διαχειρίζονται από κοινού το MarineCadestre.gov, έναν παρατηρητή θαλάσσιων δεδομένων βασισμένο στο Γεωγραφικό Σύστημα Πληροφοριών (GIS) και ένα αποθετήριο που παρέχει εργαλεία υποστήριξης λήψης αποφάσεων για την τοποθέτηση ενεργειών υπεράκτιας ενέργειας, υδατοκαλλιέργειας και άλλες δραστηριότητες.

Επειδή τα δεδομένα AIS αποθηκεύονται στις συσκευές ηλεκτρονικής απεικόνισης χαρτών και συστήματος πληροφοριών (ECIS) που εκτελούνται στα περισσότερα πλοία που ασχολούνται με το διεθνές εμπόριο, έχει γίνει ο τόπος μετακίνησης για τους ανακριτές θαλάσσιων ατυχημάτων και, σε περίπτωση διαφορών, για νομικούς συμβούλους. Σχεδόν κάθε αναφορά θαλάσσιου ατυχήματος που δημοσιεύεται από το κράτος σημαίας ή το κράτος λιμένα περιλαμβάνει δεδομένα AIS και ανάλυση των κινήσεων όλων των σκαφών που εμπλέκονται στο ατύχημα βάσει αυτών των δεδομένων. Οι συνεντεύξεις των μελών του πληρώματος εξακολουθούν να είναι σημαντικές, αλλά οι πραγματικές κινήσεις των πλοίων όπως καταγράφονται στα δεδομένα AIS τείνουν να αποτελούν τον κυρίαρχο παράγοντα της ανάλυσης και πάντοτε επικρατούν σε περίπτωση συγκρούσεων μεταξύ διαφορετικών πηγών πληροφοριών. Τα δεδομένα AIS δεν αποκαλύπτουν γιατί έχουν ληφθεί συγκεκριμένες ενέργειες, αλλά σχεδόν πάντοτε δίνεται πλήρης σημασία για τον καθορισμό των ενεργειών.

Το AIS έχει επεκταθεί πολύ πέρα από τον αρχικό του σκοπό και είναι δύσκολο να φανταστούμε τις θαλάσσιες επιχειρήσεις στο σημερινό περίπλοκο περιβάλλον χωρίς αυτό. Δεν είναι, πάντως, πανάκεια. Το Σύστημα Αυτόματης Αναγνώρισης είναι σαφώς σημαντικό εργαλείο, αλλά πρέπει να συνεχίσει να χρησιμοποιείται με προσοχή, αναγνωρίζοντας τα εγγενή όριά του, καθώς και μελλοντικές δυνατότητες, συμπεριλαμβανομένης της αυξημένης επικράτησης αυτοματοποιημένων πλοίων.