"Η μείωση των κρατικών δαπανών για την τριτοβάθμια εκπαίδευση είναι αυτό που με ξυπνά τη νύχτα" είναι το πώς ο RADM Michael Alfultis, Πρόεδρος του SUNY Maritime College, συνοψίζει με ακρίβεια τη μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετωπίζει ως ηγέτης ενός από τα κορυφαία ναυτικά πανεπιστήμια των ΗΠΑ.

«Με ένα μικρό φοιτητικό σώμα (περίπου 1700), οι αριθμοί απλά δεν λειτουργούν», σημειώνοντας ότι ενώ η κρατική χρηματοδότηση πριν από 15 χρόνια κάλυπτε τα δύο τρίτα των λειτουργικών δαπανών του κολλεγίου, το ποσοστό αυτό κυμαίνεται σήμερα ή χαμηλότερο από το 30%.

Το 10ο Ετήσιο Συμπόσιο Ναυτιλιακών Κινδύνων που έκλεισε χθες στο Κρατικό Πανεπιστήμιο Maritime College της Νέας Υόρκης περιλαμβάνει μια ομάδα τριών Προέδρων των κορυφαίων Αμερικανικών Ναυτικών Ακαδημιών: RADM Michael Alfultis, Πρόεδρος, SUNY Maritime College. RADM Michael E. Fossum, Επικεφαλής, Τέξας A & M Ναυτική Ακαδημία? και RADM Francis X. McDonald, Πρόεδρος της Ακαδημίας Ναυτιλίας της Μασαχουσέτης. Ο συντονιστής της επιτροπής ήταν ο RADM Fred Rosa (USCG, Ret.), Johns Hopkins APL, ο οποίος συζήτησε με τους ηγέτες του πανεπιστημίου και το κοινό σχεδόν 200 τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν όχι μόνο τα ναυτικά πανεπιστήμια αλλά και ο ναυτιλιακός τομέας στο σύνολό του.

Ακούγοντας τον Alfultis, ο RADM Francis X. McDonald, Πρόεδρος της Ναυτικής Ακαδημίας της Μασαχουσέτης, δήλωσε ότι η κρατική του χρηματοδότηση για το Mass Maritime είναι στο χαμηλό 20%. Αλλά πέρα από τη χρηματοδότηση, βλέπει τη μεγαλύτερη πρόκληση για το ίδρυμά του και η ναυτιλιακή βιομηχανία στο σύνολό της προσελκύει και εκπαιδεύει μια ευρύτερη ποικιλία σπουδαστών, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων γυναικών και υποεκπροσωπούμενων μειονοτήτων. "Πρέπει να βρούμε έναν τρόπο για να διαφοροποιήσουμε το θεσμικό μας όργανο και τη βιομηχανία μας", και το καλύτερο μέσο που βλέπει να το επιτύχει είναι η συνεργασία. συνεργασία με άλλα πανεπιστήμια, με τοπικές κοινότητες και οργανισμούς, καθώς και με τοπικά σχολεία που ξεκινούν από τις πρώτες ηλικίες.

RADM Francis X. McDonald, Πρόεδρος της Ναυτικής Ακαδημίας της Μασαχουσέτης. Φωτογραφία: Greg Trauthwein

Η αλλαγή ταχύτητας ήταν ο RADM Michael E. Fossum, επικεφαλής της Texas A & M Maritime Academy, ένας βετεράνος τριών διαστημικών πτήσεων που ανέλαβαν τη θέση του μετά την αποχώρησή του από τη NASA. Βλέπει μια κορυφαία πρόκληση για τη βιομηχανία στο σύνολό της, και στην πραγματικότητα το έθνος, ενισχύει τον νόμο Jones. "Η πράξη Jones αφορά την ασφάλεια του έθνους μας και έχετε δει μια υποβάθμιση της χωρητικότητας των σφραγίδων από την Καταιγίδα της Δύσης", δήλωσε ο Fossum. "Χρειαζόμαστε τα σκάφη των ΗΠΑ, διότι χρειαζόμαστε αυτή τη δυνατότητα που είναι δική μας".


RADM Michael E. Fossum, Επικεφαλής, Τέξας A & M Ναυτική Ακαδημία. Φωτογραφία: Greg Trauthwein

http://el.marinelink.com